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大学期间如何为气候变化做研究

【 liuxue86.com - 社会聚焦 】

  随着人们对气候变化的担忧升温,最近发生了游行、罢工、学生罢课和其他示威活动。高中生和大学生一直站在这一新兴运动的前沿,要求采取行动应对全球变暖及其影响。

  前言:据2018年盖洛普民意调查显示,在18岁至34岁的美国人中,70%的人对气候和全球变暖“非常或相当担忧”。

  类似地,《华盛顿邮报》(Washington Post)和凯泽家庭基金会(Kaiser Family Foundation)在2018年进行的一项民意调查发现,大约四分之一的青少年参与了气候变化话题的政治活动,并在过去三年中采取了一些行动。这些活跃的青少年报告“参加抗议或学校罢工,或联系政府官员”来参与这个问题。

  科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado-Boulder)环境设计项目主任、负责学生成功项目的副教务长保罗·奇诺斯基(Paul Chinowsky)教授说:“学生们关切得很。我认为他们最大的挫折是变化没有来得更快。他们想知道怎样才能更快地实现这些改变。”

  对于那些希望将激情投入到工作中的学生来说,有很多方法可以做到这一点。专家指出,气候变化的问题是广泛的,将会涉及许多专业领域和行业。

  “气候变化影响每个人,这是每个人的责任,”普渡大学-西拉斐特分校农业和生物工程系临时主任内特·莫斯尔教授说。“我们试图向我们的学生灌输这样的观念:不管他们从事什么职业,他们都将是造成气候变化影响的一份子。”

  STEM领域工作和气候变化

  要理解气候变化的细微差别,需要科学知识打基础。这使得STEM领域的专业——科学、技术、工程和数学——成为解决气候变化问题的天然途径。

  专家说,在STEM学科中,一些课程自然为解决气候变化问题打开了大门。

  “当然,环境研究是一个很好的专业,或者地质学,或者地球科学。宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)地球与环境科学专业硕士项目主任伊维特·波尔多(Yvette Bordeaux)说,这些是我通常会推荐的研究气候变化的领域。

  同样,农业工程是Mosier认为与气候变化问题直接相关的一个领域。随着气候模式的变化所导致的农作物减产,这一点尤其明显,这可能会威胁到全球的粮食供应。

  “气候变化影响农业的方式有很多,”Mosier说。“降雨模式随着气候变化而变化;这影响了农作物和粮食生产。随着温度的变化,种植和收获的时间也随之改变。关于这些变化如何影响我们在哪里、如何以及生产多少粮食是一个紧迫而重要的问题,我们需要理解并能够解决。”

  进入农业工程等领域的学生可能会面临各种挑战,如开发生物燃料或肉类替代品,或监督公司努力减少对气候变化的影响。

  “你可能有一个像食品加工工程师的头衔,”Mosier说。“这听起来可能不像是应对气候变化的工作,但如果你的任务是确保一家薯片工厂零废物产出,那就会对环境产生积极影响。”

  土木、建筑和环境工程方面的工作也可以在减轻气候变化损害方面发挥关键作用。谈到气候变化,城市规划和建筑设计也可以产生深远的影响。设计城市环境涉及到交通系统,它会影响化石燃料的使用,从而影响空气质量。同样,建筑物的设计包括适当的土地用途、能源需求和规例等事项。

  “这些学科实际上是关于设计我们周围的建筑环境,”Chinowsky说。城镇规划,公园设计。所有你在日常生活中会经历的事情。所有围绕你设计和建造的东西,以及它们如何与环境互动。”

  虽然这些领域的学生可能不会成为气候科学家,但奇诺斯基表示,他们可以发挥影响,担任城市规划者或可持续发展协调员,帮助地方减少对环境的破坏。

  波尔多表示,企业界也存在类似的角色,例如在商业和金融等领域。在这些领域,毕业生可以帮助企业为供应链中气候变化的影响做准备并减轻影响。

  大学生也可能有机会研究气候问题,因为大学启动了减少碳足迹的行动或参与研究项目。大学气候变化联盟就是一个例子,它的存在旨在学校领导与地方和州官员一起解决地球变暖的问题。

  文科和气候变化

  致力于改善全球气候变化的机会并不局限于STEM领域。文科学习也有一定的作用。

  Chinowsky说:“社会学、英语、政治学,所有这些现在都对气候变化工作做出了巨大贡献。”“很多气候变化问题涉及到公众如何合作,如何团结起来,如何真正让人们的意见集中在其中一些问题上,其中很多是社会学领域的问题。”

  Chinowsky鼓励学生在大学里学习科学课程,以培养基本的读写能力,从而能够就气候变化进行交流。他补充说,学生们应该关注所研习领域的思想领袖,研究他们的专业背景,以及他们如何发展了沟通气候变化的技能。

  感兴趣的学生还应该问问自己,他们希望在应对气候变化方面产生什么样的影响。自己是想在实验室、野外还是在键盘前工作?

  Mosier把科学描述为一种工具,用来理解气候变化的发生和原因。他说,掌握有关全球气候变化问题的科学知识,可以让学生对雇主产生吸引力。

  “雇主想要寻找的学生,不仅要了解气候变化是一个问题,而且要了解气候是如何变化的,以及如何应用技术来减轻正在发生的变化,并防止进一步的变化发生,”Mosier说。

  应对气候变化的非学位途径

  除了学士学位之外,还提供了解气候变化的学术机会。例如,宾夕法尼亚大学最近推出了一个以气候变化为主题的四级证书项目。

  该证书由海洋学、大气科学、气候变化和传播科学等课程组成。每节课持续8周,学生有可能在一年之内完成证书。

  宾夕法尼亚大学文理学院自由与专业研究学院副院长助理兼教务主任Kristine Rabberman解释说,尽管该校欢迎各个年龄和专业水平的学生,但颁发证书是为了发展继续教育的目的。

  学生们给出了各种各样参加证书课程的理由。

  拉伯曼说:“他们想要找到发展和成长的方法,他们可能会有新的工作机会,这可能需要他们开发更多的信息。我们也知道,有很多学生希望以不同的方式为他们的社区做出贡献。有时可能只是一个学生想要通过学习更多关于一个非常紧迫的问题的知识,为她的社区做出真正积极的、积极的贡献。”

  不管研究气候科学的原因是什么,学者们表示,这样做有着广泛的应用。

  “我们认为,当我们关注气候变化时,”波尔多说,“它是一个主题,它不应该仅仅是为在该领域工作和从事原创研究的专业科学家的兴趣保留的问题。”